Voyage Lanai, l'île inexplorée d'Hawaï

15:52  25 avril  2018
15:52  25 avril  2018 Source:   lefigaro.fr

20.000 lieux sur les mers, la nouvelle émission du Figaro

  20.000 lieux sur les mers, la nouvelle émission du Figaro VIDÉO - Après plusieurs mois de préparation, la nouvelle émission Figaro Live consacrée à la découverte du monde dans le sillage des croisières mythiques vient d'être lancée. Première escale de «20.000 lieux sur les mers» : une navigation dans le passage du Nord-Ouest, décryptée par de passionnants invités. © DAVID LEFRANC/Le Figaro Magazine figarofr Graal des navigateurs, le passage du Nord-Ouest est cette route maritime qui s'ouvre durant le court été arctique, quand les glaces relâchent leur étreinte, permettant de relier l'Atlantique au Pacifique.

Hawaï est constitué d'un archipel de 137 îles, dont les huit principales sont, du nord-ouest vers le sud-est, Niihau, Kauai, Oahu, Molokai, Lanai , Kahoolawe,Maui et l ' île d ' Hawaï .

Lanai , l ’ île la plus surprenante d ’ Hawaï ? Sarah Bergeron-Ouellet Agence QMI. Des spectacles de ukulélé sur la plage? Eh bien, préparez-vous à mettre tout ça de côté quand vous débarquerez à Lanai , la plus petite île habitée de l’archipel d ’ Hawaï .

L'île la moins peuplée de l'archipel a su préserver son authenticité tout en offrant une structure hôtelière hors pair pour satisfaire ses visiteurs les plus exigeants.

figarofr: L'hôtel Four Seasons sur l'île de Lanai. © Four Seasons L'hôtel Four Seasons sur l'île de Lanai.

En dehors du circuit habituel des îles voisines, plus touristiques, Lanai est une parenthèse de silence et de recueillement. «Vous voyez le trou no 12 qui domine la plage d'Hulopo'e, c'est ici que Bill Gates s'est marié en 1994. Pour éviter les paparazzis, il avait privatisé l'île, payé chaque compagnie d'hélicoptères des îles environnantes pour rester au sol ainsi que chaque propriétaire de bateaux. C'est vraiment un lieu unique», relate Alastair McAlpine, le directeur général du Four Seasons.

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Ellison a attiré l'attention quand en 2012 il a payé 500 millions de dollars pour acquérir 98% de l ' île d ' Hawaï de Lanai . Depuis, il a acheté deux lignes aériennes, réaménagé les hôtels de l ' île , et commencé à y investir dans des sources d'énergie propre.

Les gens visitent Hawaii, parce célèbres plages d ' Hawaï , les volcans, des lieux touristiques magnifiques, et beaucoup, beaucoup plus. Hawaii a 7 îles principales. Il s'agit de la grande île d ' Hawaï , Kauai, Lanai , Maui, Molokai, Oahu et Ni'ihau.

Située au milieu de l'archipel d'Hawaï, Lanai est à une demi-heure de vol au sud-est d'Honolulu. Surnommée Pineapple Island, l'île fut une immense plantation fournissant 75 % de la production mondiale d'ananas jusqu'à la dernière récolte en 1992. Le coût de la main-d'œuvre devenant trop élevé, les plants ont été arrachés et la terre laissée à l'abandon. Il reste quelques films et photos pour témoigner de ce passé au centre culturel à Lanai City.

Lanai étonne par sa différence. Pas de végétation tropicale comme dans les autres îles, mais des forêts de pins et des terres rouge terracota comme au Nouveau Mexique. Seulement trois rues goudronnées, 650 km de pistes à découvrir en 4 × 4 ou à cheval et 84 km de plages désertes. Pas de feux de signalisation, pas d'embouteillage. Partout, le calme règne. «Depuis vingt-deux ans que j'habite ici, rien ne change, tout reste figé, c'est ce qui me plaît», explique un des chasseurs de l'hôtel qui nous ramène d'une balade en ville.

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Vue satellite de Lanai (archipel des îles Hawaï ). Propriété du milliardaire américain David Howard Murdock depuis 1985, l ' île de Lanai abritait auparavant les immenses plantations d'ananas de la société Dolle et assurait à elle seule les 3/4 de la production mondiale.

Il s'agit d'une des principales îles de l'archipel d ' Hawaï . D'une superficie de 366 km2, équivalente à la taille de Mayotte, Lanai est située au sud-ouest de Maui ( île depuis laquelle la photo a été prise). Aujourd'hui, 98% de son territoire a été acquis par Larry Ellison, le PDG d'Oracle.

700 employés au service de... 450 clients

Lanai doit sa survie économique à Larry Ellison, 7e fortune mondiale et fondateur de la société d'informatique Oracle, qui s'est entiché de ce petit bout de terre perdu au milieu du Pacifique et l'a acheté en 2012 pour 300 millions de dollars. Il en possède 98 % dont les deux Four Seasons, le cimetière, la piscine municipale et le cinéma qu'il a complètement rénové… Les 2 % restants sont propriété de l'État d'Hawaï. Son ambition est d'en faire une communauté 100 % green autosuffisante. Pour l'heure, l'île produit sa propre eau et travaille en collaboration avec l'université d'Hawaï sur le développement durable.

L'an dernier, le Four Seasons de Manele Bay a rouvert après une rénovation de plus de 450 millions de dollars. Le coût de chaque chambre est estimé à 900.000 dollars avec d'immenses salles de bains en marbre, des meubles en bois rare et un système de domotique ultraperfectionné. Des gadgets qui font sourire, comme ces toilettes japonaises dont la lunette se soulève au moment où vous entrez ou bien cet écran de télévision dissimulé dans le miroir de la salle de bains. Le souhait d'Ellison était d'avoir le Four Seasons le plus beau du monde. Il n'a pas lésiné sur les détails quitte à faire refaire quatre fois le lobby pour que sa vision de l'océan dans l'encadrement de la baie vitrée soit parfaite! Il a fait construire une réplique du restaurant californien le Malibu Farm et un Nobu qui possède sa propre ferme bio à quelques kilomètres pour s'approvisionner en fruits et légumes.

Actuellement, 700 employés sont au service d'environ 450 clients. Autant dire que l'accueil est ultrapersonnalisé (que ce soit au restaurant, à la réception ou au bar, le personnel s'adresse à chaque hôte par son nom) et le sens du détail, à son paroxysme: le golf, à usage unique des clients de l'hôtel, est accessible à tout moment et sans réservation, une masseuse du spa est toujours disponible pour un lomi lomi (le massage traditionnel hawaïen) de dernière minute. Et si l'on a pu reprocher au groupe Four Seasons de trop coller aux standards internationaux du luxe, avec plus d'une trentaine d'activités nautiques ou terrestres proposées chaque jour, la page semble avoir été tournée. En témoigne également la nomination de Wendy Kaopuiki, la nouvelle directrice de la culture hawaïenne: «Ici, chaque employé est encouragé à partager des expériences locales avec les clients, à raconter ses souvenirs de jeunesse surtout pour les natifs de l'île. On propose des cours de danse hula, de ukulele…» Dans un coin du lobby, Uncle Bully, un Hawaïen pur souche tresse inlassablement des chapeaux en feuilles de palmier pour deux millennials qui tapotent sur leur portable sans même lui adresser un regard. La communion entre la Silicon Valley et les Hawaïens n'est pas encore au rendez-vous…

Dans quelques mois, un autre Four Seasons, The Lodge at Koele, ouvrira après deux ans de travaux, une structure plus cosy, plus intimiste à quinze kilomètres de la plage dans un décor montagnard au milieu des sapins. Un autre dépaysement, tout aussi chic.

Y aller: Avec Air France, Paris/Honolulu via Los Angeles à partir de 946 euros aller/retour. www.airfrance.fr

Puis Honolulu/Lanai avec Ohana by Hawaiian Airlines, à partir de 106 euros aller/retour. www.hawaiianairlines.com

Dormir: Au Four Seasons Resort Lanai.  À partir de 1000 euros la nuit en chambre double.

Tél.: +1 (800) 321 4666 et www.fourseasons.com

Se renseigner:Office du tourisme d'Hawaii: www.gohawaii.com

Consulter aussi www.lanaiguideapp.org, un site très complet sur l'histoire de l'île et les choses à y voir.

Les 10 meilleures destinations pour observer les baleines .
Les 10 meilleures destinations pour observer les baleinesIl faut avant tout s'organiser pour avoir les meilleures chances de les voir, car cette espèce a tendance à diviser leur vie entre les aires d'alimentation et les zones de reproduction. Enfin, il faut être patient et être dans les meilleures conditions, même si les voyages organisés pour observer les baleines ont un taux de réussite étonnamment élevé car ils se concentrent sur les populations de baleines bien connues aux saisons de pointe (à savoir que beaucoup de voyagistes garantissent l'observation dans le cas contraire, un voyage gratuit pour les observer est offert).

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