Tech & Science Un outil utile pour prévoir la trajectoire des ouragans? Les ballons

23:40  11 septembre  2017
23:40  11 septembre  2017 Source:   Slate

Ouragans : d’où viennent leurs noms ?

  Ouragans : d’où viennent leurs noms ? Lorsque l'on examine la séquence actuelle des noms d'ouragans, on identifie rapidement quelque chose : Harvey, Irma, Jose, Katia, H, I, J, K. Les noms des ouragans suivent l'alphabet. Chaque nouvel ouragan doit donc porter un nom débutant avec la lettre suivante de notre alphabet, mais y a-t-il d'autres règles ? Et d'où viennent-elles ? Avant toute chose, il faut préciser que les ouragans sévissent exclusivement en Atlantique ou dans le Pacifique nord-est. Si une tempête se forme dans le Pacifique nord-ouest, elle sera qualifiée de typhon ou cyclone tropical. On nomme les ouragans depuis le 18ème siècle. A cette époque, c'étaient les Espagnols qui régnaient sur les mers, et ce sont eux qui ont nommé les premiers ouragans. Ils leur attribuaient le nom du saint patron du jour. Si un ouragan se formait le 6 décembre, il portait ainsi le nom de Saint-Nicolas. Ensuite, les choses ont évolué et avant 1950, on appelait simplement un ouragan par le millésime de l'année à laquelle il se produisait, suivi d'une lettre, 1939A par exemple. Mais ce n'était guère pratique pour communiquer avec la population. À partir de 1950, le Bureau météorologique américain a décidé d'attribuer des noms aux ouragans. Au début, on leur donnait uniquement des prénoms féminins, bien souvent ceux des épouses ou des petites-amies des météorologues. Mais en 1979, plusieurs mouvements féministes on dénoncé cette pratique, parce qu'elle associait une catastrophe à un prénom de femme. Depuis, les ouragans peuvent aussi être nommés en référence à des prénoms masculins, en alternance avec les prénoms féminins.

Ils fournissent les données bien utiles pour évaluer des événements météorologiques d'ampleur. En temps normal, les ballons sont envoyés toutes les douze heures mais 52 bureaux du NWS été mobilisés pour comprendre la trajectoire des récents ouragans .

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Miami, le 9 septembre 2017, avant l'arrivée de l'ouragan Irma | Joe Raedle/Getty Images/AFP© Un outil utile pour prévoir la trajectoire des ouragans? Les ballons Miami, le 9 septembre 2017, avant l'arrivée de l'ouragan Irma | Joe Raedle/Getty Images/AFP

Toutes les six heures, c'est comme une chorégraphie, des douzaines de bureaux du National Weather Service (NWS) aux États-Unis lancent des ballons dans le ciel. Leur objectif n'est pas de faire une belle photo mais de prévoir avec un peu plus de précision quelle partie de la Floride va être touchée par l'ouragan Irma, le plus puissant qu'ait vu passer l'Atlantique.

Les images en haute-définition des satellites sont cruciales pour comprendre l'avancée des ouragans. Et les avions qui s'en approchent pour filmer des images attirent évidemment l'attention avec leurs vidéos effrayantes. Mais la technologie la plus précise reste encore le bon vieux ballon météorologique inventé dans les années 1930, souligne Scientific American. En France, le premier ballon-sonde a été lancé en 1892, précise le site de Météo France, quand Gustave Hermite en fabrique un en papier enduit de pétrole, mesurant quatre mètres de diamètre: «À son bord, un “baromètre-témoin à mercure” de 1,2 kg, qui sera plus tard remplacé par le météorographe, un nouvel instrument qui mesure et enregistre la température et la pression de l'air.»

Le gigantesque coût des ouragans Irma et Harvey

  Le gigantesque coût des ouragans Irma et Harvey Le gigantesque coût des ouragans Irma et Harvey "Les estimations des dégâts provoqués par Irma devraient s'élever à environ 100 milliards de dollars, ce qui en fait l'un des ouragans les plus coûteux de tous les temps", a affirmé le PDG et fondateur d'Accuweather, Joel N. Myers. Selon lui, cela correspond à un demi-point de pourcentage de l'économie américaine."Nous avions estimé que l'ouragan Harvey serait la catastrophe météorologique la plus coûteuse de l'histoire des États-Unis avec un montant de 190 milliards de dollars, soit un point de pourcentage du PIB" des États-Unis, a ajouté M. Myers.

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ERREUR.

Que font ces ballons qui flottent dans le ciel? Ils fournissent les données bien utiles pour évaluer des événements météorologiques d'ampleur. Les instruments qu'ils transportent mesurent l'état de l'atmosphère du sol à la stratosphère, ce qui permet aux météorologues d'obtenir une vision instantanée et en trois dimensions de l'atmosphère à l'Est des États-Unis (dans le cas d'Irma). Les données sont ensuite comparées à des modèles météorologiques qui peuvent permettre d'affiner la trajectoire de l'ouragan. Les satellites ont beau fournir une image globale, ils mesurent le vent ou l'humidité indirectement grâce à des longueurs d'ondes.

Ces ballons de plus d'1,5m de diamètre peuvent s'envoler jusqu'à 30.000 mètres et permettent de voir s'il y a un grand ciel bleu dans le Missouri (dans le midwest) et de la pluie en Virginie (sur la côte est), des conditions qui influent sur la trajectoire d'Irma.

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  Ouragans aux Antilles : France 5 déprogramme un documentaire sur les tsunamis France 5, qui devait diffuser ce mardi 19 septembre un documentaire sur les tsunamis, bouscule sa programmation en raison de l’actualité.#Déprogrammation Ce soir à 20.50 dans #ScienceF5, retrouvez "Aux portes du cosmos". pic.twitter.

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Irma a d'abord progressé vers l'ouest à cause de hautes pressions dans l'Atlantique ouest. Mais les scientifiques estiment qu'il se dirigera ensuite vers le nord à cause de basses pressions qui se développent sur la côte est des États-Unis. Si la dépression est forte et se dirige vers le sud-est des États-Unis, Irma ne tarderait pas à tourner et toucherait les côtes de Floride, de Georgie et de la Caroline du Sud où la population est importante. Mais si la dépression est faible et reste plus loin au nord, elle entrerait davantage dans les terres et le long de la côte ouest de la Floride avec moins de dégâts car les vents sont plus forts au large.

En temps normal, les ballons sont envoyés toutes les douze heures mais 52 bureaux du NWS été mobilisés pour comprendre la trajectoire des récents ouragans. Un tel dispositif avait été mis en place en 2012 au moment du passage de l'ouragan Sandy. Avec les trois ouragans de ces derniers jours (Harvey, Irma et Jose), davantage de ballons seront encore lancés jusque vendredi.

Harvey, Irma, José et Katia: la série d'ouragans intensifie le débat scientifique

  Harvey, Irma, José et Katia: la série d'ouragans intensifie le débat scientifique La formation rare, coup sur coup, dans l'Atlantique de quatre ouragans de grande puissance qui sèment la mort et la dévastation, intensifie le débat scientifique sur la force et la fréquence de ces phénomènes météorologiques extrêmes. "Nous avons actuellement trois ouragans dans l'Atlantique avec des vents de plus de 144 km/h, ce qui est seulement la quatrième fois que cela se produit dans les annales", relèvait Phil Klotzbach, un scientifique du département des sciences atmosphériques de l'Université d'Etat du Colorado vendredi.

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Plus haut, beaucoup plus haut, depuis la station spatiale internationale, un astronaute de la NASA a capturé une image très impressionnante d'Irma.


La villa de luxe de Donald Trump à Saint-Martin lourdement touchée par l’ouragan Irma .
Un bilan matériel et humain déjà lourdLe président est déjà dans l'oeil du cyclone. Voilà que sa maison était sur la trajectoire de l'ouragan Irma. Selon The Washington Post, la météo s'est abattue sur une villa de luxe du chef de l’État américain située sur l'île de Saint-Martin dans la mer des Caraïbes. Passé en catégorie 5 - le plus haut degré sur l'échelle des ouragans - le souffle dantesque accompagné de précipitations aurait touché la demeure de Donald Trump ce mercredi matin.

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